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ARM如终止授权对华为将造成巨大影响

  普思娱乐据外媒报道,垄断移动芯片市场的ARM公司可能将停止与华为的全部业务合作,柏铭科技认为如果这变成现实,对于华为来说将是致命打击,因为华为的芯片基本都基于ARM架构研发。

  在移动市场,超过九成的芯片都是基于ARM的授权研发,高通、苹果、华为海思、三星均是如此,基于其他架构研发的移动芯片占移动市场的比例非常低,可以说ARM已基本垄断移动芯片市场,正是因此软银在2016年以高达310亿美元的价格收购了ARM,而其时ARM的年营收在20亿美元,溢价奇高。

  软银之所以愿意以巨资收购ARM,除了看重ARM目前在移动芯片市场所占有的垄断地位外,还看好它在未来物联网市场的巨大潜力,分析认为物联网市场将是远较当前主要服务人的移动市场大的多,有分析指出仅是中国市场的物联网连接数将可能超过百亿,而目前中国的手机用户数大约15亿左右,可见物联网市场的空间有多大,而已在移动市场取得垄断地位的ARM可望在物联网市场也将占据领导地位。

  对于中国市场来说,目前中国大多数芯片企业都是获取ARM的授权研发,毕竟其研发难度较小,ARM可以提供CPU授权,还可以提供GPU授权,芯片企业从ARM获取这些授权后再进行开发可以较快的推出自己的芯片,以华为海思为例,ARM在去年6月发布A76核心,华为海思在去年9月即采用该核心推出了麒麟980芯片,在处理器性能方面超越了当时高通的高端芯片骁龙845,帮助华为海思在手机芯片市场取得了比肩高通的成绩。

  对于中国芯片企业来说,基于ARM研发芯片还有一个好处是ARM生态系统完善,中国芯片企业基于ARM架构研发的芯片可以与当前的绝大多数系统实现兼容,这对于中国刚刚起步的芯片企业来说十分重要,有利于它们借此迅速融入全球市场,在全球芯片市场竞争中突围而出,也正因此中国才迅速崛起了华为海思、紫光展锐这两家全球前六大的手机芯片企业。

  除此之外,中国有意发展自己的服务器芯片,以保障信息安全,由于中国难以获得主流的服务器芯片架构X86的授权,中国的服务器芯片企业基于MIPS、ARM等移动芯片架构研发服务器芯片,考虑到ARM在移动芯片市场所拥有的生态优势,研发ARM架构服务器芯片显然会更容易成功,华为海思、飞腾等服务器芯片企业正是基于ARM架构研发服务器芯片。

  华为的手机芯片都是基于ARM架构研发,其去年发布的麒麟980芯片采用的CPU、GPU核心均来自ARM,如果ARM终止授权,华为的手机芯片将最先受到影响,普遍认为今年下半年的麒麟985能否如期推出将成为问题,这将影响到华为今年下半年的旗舰手机mate30的发布。

  通信设备业务是华为的第二大收入来源,华为海思当前也为其通信设备业务研发芯片,这些通信设备所采用的网通处理器同样要获取ARM的授权,意味着ARM如终止授权,通信设备业务会受到影响。

  服务器业务是华为又一项快速发展的业务,此前由于Intel暂停供应X86架构的服务器芯片,华为本来有机会以自己研发的ARM架构服务器芯片支持服务器业务的发展,并且它已发布了与服务器芯片搭配的高斯数据库,如ARM终止授权,这部分业务同样会受到影响。

  当然有分析认为,华为此前已获得了ARM V8架构的永久授权,即使ARM终止授权,对华为的影响也不大,但是有技术工程师指出风险仍然存在,那就是ARM如果未来升级V8的指令集,新指令集不兼容V8的线指令集永久授权也就失去了意义,而ARM此前确实抛弃了多个指令集,意味着ARM如终止授权,华为面临着巨大的风险。

  当然ARM会否真的终止对华为的授权尚未最终确定,而且ARM与中国方面在深圳成立的合资公司由中方控股,即使ARM真的终止授权,考虑到ARM在深圳的合资公司,华为应该还有转圈的余地,但是华为面临巨大风险将是无可争议的事实。